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放弃外太空进厨房,台裔 SpaceX 工程师的星际披萨机器人

这世界上没有另一个厨房跟 Stellar Pizza 一样,煎煮炒炸都不精通,却拥有打造人类最先进火箭的知识,这里肯定没有米其林星星,但厨房内的机械工程学位数量,足以在全球餐厅内名列前茅。

严格来说,这里不是餐厅。星际披萨(Stellar Pizza)完全不想挑战义大利披萨的美味程度,热腾腾现烤出炉的经典拿波里披萨,并非星际披萨想要取代的目标。

「达美乐,才是我们的对手」,星际披萨创办人 Benson Tsai 说,达美乐一年可以创造 40 亿美元营收,他们则打算用灵活的披萨机器人大幅降低成本,进而战胜达美乐。

拥有台湾血统的 Benson 非常清楚房地产的价值和成本,也了解底层劳工的辛苦,他认为一款设计得当的披萨机器人,将可以改变这些现况。为了达成这个目标,他创办了 Stellar Pizza,找来一群最佳二厨:至少 40 位火箭科学家跟其他技术宅,就为了解决披萨这个科技难题。

解决披萨之前,他们要先解决「蘑菇」。2020 年,星际披萨已经开发出一款披萨机器人原型,能够自动揉捏面团、均匀淋上番茄酱,洒上青椒和配料,但就是搞不定蘑菇。机器人可以轻松切好番茄、腊肠和莫札瑞拉起司,但蘑菇总是会黏在一起,永远无法均匀分开。

▲ 机器人可以「喷出」均匀的番茄酱在面团上。

拥有机械工程学位,曾经在波音、太空探索等企业工作的 Jaya Iver 加入星际披萨的头号任务,就是运用她毕生对流体力学的知识,搞定这些难缠的蘑菇以及其他披萨上的配料。

「如果你深入思考披萨的制作过程,你就会发现这件事有多困难,大概跟把卫星送上轨道差不多。」Benson Tsai 认为这也是为什麽星际披萨拥有大好未来的关键,如果能够征服这个领域,他们就像 SpaceX 一样,可以征服火星。

对於冷冻披萨来说,蘑菇跟其他配料不是什麽问题,因为冷冻食材都很坚硬,但完全使用新鲜食材的星际披萨则无法这样处理,顺带一提,对顾客来说,蘑菇是披萨必备的材料,删除这个食材的选项并不存在,蘑菇的受欢迎程度甚至超越洋葱、青椒和黑橄榄,这是根据非营利组织的市场调查结果数据产生的结论。

最终,Jaya Iver 用尽她的脑力,设计出一款秘密搅拌器,搭配冷藏过的蘑菇,终於搞定这个困扰火箭科学家长达半年的问题,让星际披萨的全自动披萨机器人终於得以成真。

除了 Iver 以外,SpaceX 自动化工程师搞定了披萨面团加热中发泡气爆问题;软体工程师改善了机器人铲披萨时的精准度;至於点火跟加热,拜托,这可是火箭科学家的主场。

机器人做的披萨让 Jay-Z 买单,投资 1.65 亿美元

根据 Stellar Pizza 的说法,目前 Generation A 披萨机器人大约只需要 5 分钟就可以做出披萨,虽说是机器人,但其实更像一辆卡车,内装了一台可以存放 420 个面团的冰箱。在最近一次压力测试中,南加州大学的学生在 5 分钟内下订了 180 份披萨,星际披萨则成功在 2 小时内顺利交付全部的披萨,而完全不用弄脏手。

这台机器人只需要两个员工,他们的工作是跟顾客聊天,还有把做好的披萨放进盒子里。在机器人不知疲倦的工作下,星际披萨的 12 寸披萨,售价只要 8 块美元,可说是血汗劳工的最佳模范。

值得庆祝的是,南加大的学生对於这个定价和口味非常满意,几乎所有客户都认为机器人师傅做出来的披萨,完全不输给达美乐。而这个消息传到投资人耳中,无疑是一个巨大的鼓舞。

知名歌手 Jay-Z 拥有的风险投资公司,在 2022 年 10 月,差不多是 Stellar Pizza 试营运一个月後,宣布投资 1.65 亿美元,希望星际披萨能够部署更多披萨机器人在卡车上,进而快速切入不同地区,创造最大收益。

矽谷工程师爱吃披萨的程度,令人折服,经过这麽多年的试吃,星际披萨团队的员工到现在都还没吃腻,「他们对披萨永远不会腻,就像我对白饭一样」,台湾移民後代 Benson Tsai 表示,就是这样的热情,才让他们成功打造出这款披萨机器人,并且有机会成为新的食品自动化巨人。

  • Silicon Valley Can’t Quit Its Pizza Robot Obsession

(图片来源:Stellar Pizza)

surfshark安全吗

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